Зонд NASA подряпав астероїд. З метою отримання зразка речовини

Під час короткочасного контакту з астероїдом Бенну, що знаходиться на відстані 334 мільйонів км від Землі, космічний зонд OSIRIS-REx здійснив складний маневр для вилучення невеликої кількості його матеріалу. Наскільки це було ефективно, це виявиться через кілька днів — коли вчені з американського космічного агентства ретельно перевірять масу зразка, зібраного під час проведеного підходу.

Перша повна спроба NASA зібрати зразки матеріалу з астероїда розпочалася 20 жовтня 2020 року. Відправлений до древнього Бенну, зонд OSIRIS-REx (Origins, Spectral Interpretation, Resource Identification, Security, Regolith Explorer) завершив усі етапи процедури, як було заплановано, підійшовши до астероїда і коротко зв’язавшись з ним для збору зразка. Це стало можливим завдяки роботизованій руці, витягнутій з космічного корабля в межах малого кратера Соловей на поверхні досліджуваного природного об'єкта. Механізм відбору проб Touch-and-Go (TAGSAM) знаходився біля поверхні протягом декількох секунд, перш ніж зонд відступив від астероїда, як передбачалося спочатку.

Наступні кілька днів після завершення маневру настав час перевірити і підтвердити, скільки матеріалу зібрав зонд і чи достатньо його масштабу, щоб почати своє повернення на Землю. Мета місії — зібрати щонайменше 60 грамів вмісту (2 унції), хоча підкреслюється, що TAGSAM може зібрати до двох кілограмів. Під час короткого контакту з Бенну механізм випустив потік азоту, який нібито піднімав дрібний пил з поверхні астероїда, захоплюючи частину його всередині пристрою.

Поки що вчені NASA вважають підхід вдалим. "Все пройшло ідеально", — сказав у ефірі NASA провідний дослідник OSIRIS-REx Данте Лауретта з Університету Арізони. "Схоже, космічний корабель працював нормально", — сказав він.

В даний час зонд все ще рухається по траєкторії навколо Бенну, рухаючись на безпечну відстань від астероїда, звідки він передаватиме більш точні дані та зображення, зібрані під час маневру TAG. Лорета сказав, що його особливо цікавлять фотографії поверхні, зроблені під час відбору проби. "Ми розглянемо цілу серію фотографій виходу на поверхню, зустрічі та стрільби з газового балончика", — сказав він. "Я дуже хочу знати, як ця поверхня реагувала".

Якщо припустити, що місце самонаведення OSIRIS-REx було відносно піщаним, викиди азоту повинні бути ефективними. Оцінка кількості зібраного матеріалу буде включати шляхом повільного обертання зонда та вимірювання різниці в моменті його інерції порівняно з результатами аналогічного випробування перед вимірюванням маси зразка (тест SMM — Вимірювання маси зразка).

У разі невдачі місія має можливість зробити ще дві спроби (буде достатньо азотних "боєприпасів"). У цьому випадку, ймовірно, буде обрана інша ціль на поверхні астероїда, яка називається Оспрей.

Через кілька днів після TAG я проведу досить приємний маневр обертання, щоб зрозуміти, скільки матеріалу я насправді зібрав під час відбору проб, і здійснив "порожню" SMM у суботу. pic.twitter.com/LAEF6G8kNa

— OSIRIS-REx від NASA (@OSIRISREx) 15 жовтня 2020 р

Їх вибір на Бенну виявився набагато складнішим, ніж очікувалося. Спостереження, зроблені до досягнення OSIRIS-REx наприкінці 2018 року, припустили, що поверхня по суті була піщаною. Тим не менше, пізніше знімки, зроблені при закритті відстані, показали набагато гіршу поверхню — усипану валунами, які заважали б спробі. Потім інженери витрачали місяці на розробку нового програмного забезпечення для управління, щоб забезпечити більш точний підхід, необхідний для досягнення менших цільових площ на поверхні Бенну.

Зонд вийде з орбіти навколо астероїда, ймовірно, у березні 2021 року. Зразки, які вона несе, потраплять на Землю в контейнері, який висадиться в пустелі Юта у вересні 2023 року. Потім ці зразки будуть ретельно перевірені в лабораторіях, призначених НАСА.

зображення
Механізм відбору проб космічного зонда NASA OSIRIS-REx — механізм збору зразків Touch-and-Go (TAGSAM), вироблений Lockheed Martin. Зображення: NASA / Goddard / Університет Арізони [nasa.gov]

OSIRIS-REx розпочав свою подорож у вересні 2016 року. Це третя серія середніх дослідницьких місій "Нові межі" НАСА після експедиції "Нові горизонти" до Плутона та місії "Юнона" до Юпітера. Загальна кошторисна вартість місії становить 1,16 мільярда доларів.

Експедиція до Бенну описується американськими коментаторами як історична, маючи на увазі, коли NASA вперше здійснило операцію з отримання зразка ґрунту з астероїда. Однак у міжнародному масштабі подібні досягнення раніше були досягнуті в Японії шляхом реалізації місії Хаябуса-1 на астероїді Ітокава та місії Хаябуса-2 на Рюгу.

Правда, однак, отримані там маси були не такими значними, як у американських припущеннях. Перша з японських місій забезпечила доставку на Землю слідової маси астероїдної речовини (явно менше 1 грама — близько 1500 пилових зерен розміром у кілька мікрометрів). Вони досягли Землі 13 червня 2010 року разом із посадкою капсули з пробіркою на австралійській території.

Другий, Хаябуса-2, все ще повертається на Землю. Зразок, який вона успішно відібрала у лютому 2019 року (вагою близько 100 мг), повинен бути зданий 6 грудня 2020 року. Як і під час першої японської місії, космічний пил зберігається в окремому герметичному контейнері всередині капсули повернення (SRC), яка теплоізольована — її розміри складають 40 см зовнішнього діаметра, 20 см висоти та близько 16 кг власної ваги.


зображення
Реклама — від пропозиції магазину Defence24.pl

Facebook Comments