Знову X-37B на орбіті. Цього разу під наглядом космічних сил США

Після попередніх п'яти рекордних місій мініатюрний космічний човник X-37B успішно запустив ще одну з своїх орбітальних експедицій. Його шостий довгостроковий політ вважається винятковим з самого початку. З одного боку, оскільки він включає в себе найширший набір обладнання та експериментів порівняно з попередніми польотами міні-вертольотів — це також перший раз, коли новостворені космічні сили США керують місією X-37B.

Цінні вантажі, що складаються з технологічно розвиненого і чітко захищеного мініатюрного космічного човника, були виведені на низьку орбіту навколо Землі системою-носієм Atlas V. Ракета у варіанті 501 (двоступінчаста ракета з більшим верхнім сегментом, без бокових ракет для твердого палива) була надана консорціумом United Launch Альянс. Старт був з бази ВПС США на мисі Канаверал (Флорида) у неділю, 17 травня. о 9:14 за місцевим часом (15:14 за польським часом — CEST).

Спочатку місія мала розпочатись у суботу, 16 травня, але це було неможливо через занадто вітряну погоду. Рівно через день жодних перешкод не зафіксовано, і транспортний засіб — за офіційними запевненнями — безпечно досяг низької орбіти Землі.

Стартовий момент спостерігали на місці керівник космічних операцій космічних сил США генерал Джон Реймонд та міністр ВПС США Барбара Баррет. Під час прес-конференції Реймонд заявив, що Збройні сили США отримали цінну інформацію від X-37B про можливості повторного використання космічного обладнання та його автономної експлуатації.

X-37B — це автономний космічний автомобіль для багаторазового використання, пристосований для виконання довготривалих завдань, що можуть зайняти до двох років одночасно. Об'єкт, який був запущений у неділю, вилетів у складі місії USSF-7 (згідно з новим порядком відповідальності космічних сил США), отримавши код виклику, що відповідає попередньому прогресу програми (OTV-6, Operational Test Vehicle-6).

Всі п'ять успішних місій на сьогоднішній день обслуговували ВПС США, в цілому два космічні кораблі X-37B. Їх виробником є ​​концерн Boeing.

Система є похідним від проекту X-37A, керованого NASA в кінці 1990-х. Пізніше програма була передана Міністерству оборони і до недавнього часу керувала Службою швидких можливостей ВПС США.

Військово-повітряні сили США протягом десятиліття зберігають розробку X-37B. Однак в даний час, у зв'язку з просуванням космічних сил США, мініатюрний пором все більш відкрито представлений як символ американського домінування в космосі. Кадри, що показують X-37B як арсенал USSF, нещодавно з'явилися у новому фільмі про підбір персоналу, який публічно представив 6 травня секретар Барретт та керівник нової формації генерал Реймонд. Тоді представник ВВС заявив, що X-37B — це добро, яким слід похвалитися, і що американська громадська думка повинна читати.

Деталі про те, що буде робити X-37B у космосі, однак залишаються зарезервованими. Консорціум ULA міг показати лише перші сім хвилин польоту ракети в прямому ефірі. "Специфікація транспортного засобу, місія, яку він буде виконувати на орбіті, і де він буде розміщений, усі класифікуються", — заявила Тора Бруно, генеральний директор ULA журналістам "Тори". "Нам потрібно припинити пряму трансляцію, щоб не дати супротивникам занадто багато даних про польоти", — пояснив він.

зображення
Рис. Космічні сили США / Боїнг [spaceforce.mil]

 

Хоча точне військове призначення X-37B є таємним, представники космічних сил США також відзначили, що під час поточної місії корабель буде здійснювати численні експерименти, перевіряючи нові системи в космосі. Серед них було вказано світловий супутник FalconSat-8, два заряди НАСА, призначені для вивчення впливу радіації на різні матеріали та насіння культур, а також мікрохвильовий експеримент Військово-морської лабораторії. Останній (PRAM — Фотоелектричний радіочастотний антенний модуль) дозволить протестувати інноваційний метод перетворення сонячної енергії в промені мікрохвильового випромінювання, що дозволяє передавати кумулятивні дози енергії на відстань. Вчені сподіваються, що в майбутньому повноцінний пристрій перетворить сонячну енергію в мікрохвильову енергію відповідної частоти, готову для відправки безпосередньо на Землю або поверхню Місяця (у безперервному режимі).

У випадку з ULA це був загальний запуск 139-го космічного пуску, і в той же час 84-й політ ракети Atlas V закінчився ефективним розміщенням орбітального вантажу. Тут слід зазначити, що до цих номерів також відноситься один випадок частково успішного польоту 15 червня 2007 року, коли державне заряд переносилося на занадто низьку орбіту, що, однак, супутник вдалося скласти, використовуючи власний привід — замовник кваліфікував доставку як успішну. Отже, ULA заявляє про підтримку 100% ефективності у своєму космічному запуску. Атлас V працює з 2002 року.

Коли X-37B виконає свою нинішню місію, він вирушить на Землю самостійно і наблизиться до посадки на злітно-посадкову смугу. Протягом попередніх п'яти польотів X-37B провів на орбіті 2865 днів.

Facebook Comments