Voyager 2 розкриває секрети геліосфери

Зонд Voyager 2, який майже рівно рік тому — як другий наземний корабель в історії — перетнув визнану межу Сонячної системи, продовжує надавати цінну інформацію про невивчені області космосу. Оснащений більш широким спектром інструментів, ніж сестринський зонд Voyager 1, він уже дав змогу виявити принаймні кілька дивовижних фактів про місцевість безпосередньо за геліосферою.

Поки що Nature Astronomy опублікувала щонайменше п’ять наукових робіт, що містять висновки з аналізу даних, переданих зондом Voyager 2, отриманих після вступу корабля в міжзоряний простір, оголошеного рік тому. Запущений у 1977 році об’єкт, як другий зонд Землі, покинув геліосферу — область переважного впливу сонячної радіації та її магнітного поля. Дослідники, залучені до місії, офіційно підтвердили перехід Вояджера 2 "на іншу сторону" 5 листопада минулого року, використовуючи бортові прилади, що фіксували значення зон космічного випромінювання, магнітного поля та плазми навколо зонда.

Потім зонд випав із сфери впливу гарячої плазми низької щільності (пов'язаної з впливом сонячного вітру), досягнувши області набагато холоднішої, щільнішої речовини, що надходить з міжзоряного простору. Колись Voyager 1 надав подібні показання, вийшовши за межі геліосфери у 2012 році. Тим не менш, Voyager 2 має більш широкий спектр інструментів, які дозволяють вперше вивчати фізичні явища, що відбуваються на суворій межі Сонячної системи.

Встановлене до цього часу — це перш за все дивовижна специфіка геліопаузи, яка не є — як вважалося спочатку — поступово і м'яко зникаючою областю впливу Сонця та змішуванням випромінювання, а скоріше більш строго визначеною, відокремленою межею, що розділяє окремі зони впливу. На думку вчених, що підтримують зонд Voyager 2, сонячний вітер не поступово зникає, коли він потрапляє у міжзоряний простір, але перехід відбувається різко (різкий стрибок щільності плазми та інтенсивності магнітного поля), як "зіткнення" з межею, утвореною взаємодією речовини міжзоряного.

зображення
Ілюстрація: NASA / JPL-Caltech [nasa.gov]

 

Поки було підтверджено, що момент, коли Вояджер 2 вийшов із Сонячної системи, стався на відстані 119,7 астрономічних одиниць (тобто майже в 120 разів більше, ніж між Землею та Сонцем — майже 18 мільярдів км). У свою чергу Voyager 1 перетнув геліопаузу з 122,6 АС — але це пішло за іншою траєкторією. У будь-якому випадку, порівняння цих величин спонукало вчених до висновку, що геліосфера є відносно симетричною (принаймні з точки зору взаємозв'язку двох точок, до яких дійшли зонди Вояджера — увінчуючи промені Сонячної системи дуже близькою за довжиною).

Окрім згаданих раніше висновків, дослідники місії зондування Voyager також підкреслили мінливість та коливання діапазону впливу геліосфери (у тому числі на тлі зміни сонячної активності). Сонячне поле взаємодії скорочується і розширюється поперемінно після 11-річного циклу зоряної активності. У 2012 році — коли перший Voyager перевищив геліопаузу — був зафіксований сонячний максимум. Однак наразі — з дослідженням Voyager 2 — ми вступаємо до мінімуму. Крім того, «товщина» самої межі також має змінюватися — геліопауза, отже, може також зменшуватися і розширюватися, залежно від умов та інтенсивності випромінювання.

зображення
Зображення: NASA [nasa.gov]

 

Експедиції обох зондів Voyager тривають — понад 40 років. Запущений у 1977 р. З інтервалом усього 16 днів, що працює на клітинах плутонію, зонди мають бути в змозі працювати протягом приблизно п’яти років. Нинішній час їх функціонування вже більш ніж удвічі більший, ніж початкові прогнози від початку обох місій.

Зонди послідовно віддаляються від Землі до віддалених регіонів, що межують із Сонячною системою. Voyager 1 подорожує зі швидкістю понад 60 000 км / год, тоді як трохи повільніше Voyager 2 досягає понад 55 000 км / год.

Facebook Comments