Від дрона на орбіту. USAF інвестує в сміливу концепцію системи підтримки

Молода американська компанія Aevum стрімко стає одним з найбільш динамічно стартуючих стартапів на ринку космічних технологій у США. Раніше маловідома компанія раніше привертала увагу ВВС США, шукаючи підрядника, який би замінив собі запуск легкої урядової космічної місії ASLON-45 — замість невдалого «заходу вектора». Новий оператор хоче діяти на основі незвичної концепції виведення легких ракет на низьку орбіту Землі від безпілотних літальних апаратів.

Аевум, штат Алабама, був призначений представником ВПС США для виконання функції замінного підрядника для запуску урядової космічної місії Agile Small Launch Operative Normalizer (ASLON) -45. Контракт на суму 4,9 мільйона доларів США дозволить просунути експериментальну програму, реалізовану Центром космічних та ракетних систем на військово-повітряній базі Кіртленд у Нью-Мексико. Очікується, що місія ASLON-45, запланована на третій квартал 2021 року, розмістить багато менших військових мікросупутників (у форматі Кубесат-3U) на низькій орбіті Землі, а також декілька трохи більших нанооб'єктів.

Вибір Aevum в якості підрядника для цього замовлення, ВВС США, значною мірою є наслідком збурень, що сталися на тлі краху «Vector Launch», оригінального адресата цього конкретного контракту. Попередній переможець процедури оголосив про фінансовий крах у серпні цього року, лише через кілька днів після отримання контракту на суму 3,4 мільйона доларів США. Через два тижні — 26 серпня цього року. — компанія, що перебуває в кризі, відмовилася від зобов'язання виконати контракт, що спонукало ВПС США взяти на себе альтернативне зобов'язання в цьому місці за новою сумою, саме з Aevum.

Цей стартап, що працює в Хантсвіллі, штат Алабама, прославився лише декількома тижнями раніше для проектування космічної системи запуску на основі легкої ракети, запущеної з безпілотника. За цей короткий час компанія отримала участь у насіннєвому проекті, отриманому грантом на дослідження в розмірі 50 000 доларів США, підряднику багатомільйонного уряду на розвиток проектів в аспекті розробки інноваційної технологічної бази. Більше того, 10 жовтня Aevum був офіційно кваліфікований до групи з восьми кандидатів для довгострокових постачальників послуг із запуску від ВПС США, яка подала заявку на частку в розмірі 986 млн. Дол.

зображення
Ілюстрація: Aevum

 

Перед цією хвилею перемог Aevum була багато в чому невідомою, заявивши лише про концепцію та ресурси для її подальшої реалізації, включаючи власні програмні засоби. Однак у компанії бракувало коштів для реалізації припущень про тестування прототипу. Починаючи з трьох років, стартап сподівався, що контракт, який отримав на початку серпня 50 000 доларів США, отримав на початку серпня, послужить кроком для досягнення більш високих цілей. Виявляється, йому не довелося довго чекати, щоб підтвердити свої сподівання.

Компанія Aevum розробляє безпілотну систему повітряного пуску, основною частиною якої є реактивний дрон під назвою Ravn X. Його завданням є запуск двоступеневої одноразової ракети, що працює на рідкому паливі. Ravn X повинен мати можливість перевезти щонайменше 100 кг на 500-кілометрову геліосинхронну орбіту (або більш важкі навантаження до менших висот).

Відповідно до договору місії ASLON-45, перший запуск равну X з космічною ракетою повинен відбутися до 1 жовтня 2021 року. Однак представники Aevum не виключають, що такий дебют відбудеться раніше, як частина замовлення від інших потенційних клієнтів.

Facebook Comments