Важливе відкриття НАСА. Вода на Місяці зустрічається частіше, ніж вважалося раніше

На борту Boeing 747 Стратосферна обсерваторія інфрачервоної астрономії (SOFIA) підтвердила наявність води в освітлених сонячними променями поверхнях Місяця. Це вперше було виявлено життєдайний елемент за межами більш прохолодних, сильно затінених місячних кратерів. Результати нових вимірювань були опубліковані в журналі Nature Astronomy, підкреслюючи важливість відкриття для організації швидких темпів нових місячних місій.

У понеділок, 26 жовтня, NASA повідомило, що сліди води були виявлені у великих освітлених сонцем районах Срібного глобуса. Відкриття було зроблено в Стратосферній обсерваторії для інфрачервоної астрономії (SOFIA), основою якої є Boeing 747SP, модифікований для проведення 100-дюймового (254 см) телескопа. Популярний струмінь дає можливість астрономам вивчати Сонячну систему та багато іншого таким чином, що неможливо за допомогою наземних телескопів. Пролітаючи на висоті понад 13 кілометрів, літак піднімається над водяною парою в атмосфері (а точніше 99 відсотків свого обсягу поблизу Землі), щоб отримати більш чітке інфрачервоне зображення Всесвіту. Це спільний проект NASA та Німецького аерокосмічного центру DLR (Німецьке космічне агентство).

За допомогою інфрачервоної камери «Слабкий об’єкт», прикріпленої до телескопа (FORCAST), СОФІЯ змогла зафіксувати специфічну для часток води довжину хвилі (6,1 мкм) і виявила її в освітленому сонцем місячному кратері Клавіус. Дані Клавіуса показали наявність води в концентраціях від 100 до 412 частин на мільйон — приблизно трохи більше 1/3 літра на кубічний метр реголіту на місячній поверхні. Наскільки вода глибша, на кілька чи кілька метрів під поверхнею Місяця, поки не встановлено.

Клавій, який знаходиться в південній півкулі Місяця, є одним з найбільших кратерів, видимих ​​із Землі. Раніше спостереження за місячною поверхнею виявили якусь форму водню, але не змогли визначити, знаходиться він у воді чи у формі гідроксилу (ОН). Для порівняння — у піску Сахари води в 100 разів більше, ніж у місячній поверхні, яку вивчала Софія.

Відкриття породжує нові питання про те, як виробляється і зберігається вода на суворій безповітряній поверхні Місяця. На думку експертів, вода може бути присутнім на поверхні Місяця не тільки в холодних, затінених місцях. "Ми мали вказівки на те, що вода може бути в освітлених сонячними променями районах Місяця, — сказав Пол Герц, директор Відділу астрофізики в штабі Вашингтона, округ Колумбія, округ Колумбія. — Зараз ми знаємо, що вона є". Це відкриття кидає виклик нашому розумінню місячної поверхні і порушує інтригуючі питання щодо ресурсів, що мають значення для дослідження космосу '', — запевнив він.

Вода — дорогоцінний ресурс у космосі та ключова складова життя, яким ми її знаємо. Невідомо, чи легко буде використати той, що виявлений на Місяці. Як частина програми Artemis, НАСА хоче дізнатися все про наявність води на Місяці, перш ніж відправити більше людей на її поверхню в 2024 році і встановити постійну присутність людини там до кінця десятиліття. "До спостережень SOFIA ми знали, що є якась гідратація", — сказала Кейсі Хоннібол, провідний автор, який опублікував свою дисертацію в Гавайському університеті в Маноа в Гонолулу. "Ми не знали, скільки молекул води, якщо вони є. такий, який ми п'ємо щодня — або щось більше схоже на очищувач труб », — сказала вона.

зображення
Ілюстрація: NASA / Даніель Руттер [nasa.gov]

"Без щільної атмосфери вода на освітленій сонцем поверхні Місяця повинна просто зникнути у космосі", — сказав Хоннібол, який зараз є науковим співробітником у Центрі космічних польотів Годдарда в Грінбелті, штат Меріленд. “Але ми можемо щось побачити. Щось виробляє воду, а щось там її має затримувати ", — додала вона.

Для забезпечення або створення цієї води можуть бути задіяні кілька сил. Дощ мікрометеоритів, що несе невелику кількість води, може потрапляти на поверхню Місяця, коли вона потрапляє на неї. Інша можливість — це двоступеневий процес, коли сонячний вітер від Сонця доставляє водень до місячної поверхні і викликає хімічну реакцію з вмістом кисню мінералів у ґрунті з утворенням гідроксилу. Тим часом випромінювання від бомбардування мікрометеоритів може змінитися.

Результати СОФІЇ спираються на роки попередніх досліджень наявності води на Місяці. Коли астронавти Аполлона вперше повернулися з Місяця в 1969 році, він вважався повністю сухим. Орбітальні та ударні місії за останні 20 років, такі як Місячне спостереження та виявлення місячного кратера, підтвердили наявність льоду в постійно затінених кратерах навколо полюсів Місяця.

Тим часом кілька космічних кораблів, включаючи місію "Кассіні" та "Комедія" глибокого удару, а також місію Індійської організації космічних досліджень "Чандраяан-1", і наземний інфрачервоний телескоп НАСА оглянули поверхню Місяця та виявили докази гідратації в сонячних регіонах. Однак ці місії не змогли остаточно розрізнити форму, в якій вона була присутня — ні H2O, ні OH.

У тому ж випуску журналу Nature Astronomy, в якому були представлені результати нових вимірювань, вчені опублікували статтю з використанням теоретичних моделей та даних зонда Місяця Розвідувального орбітального апарата NASA, вказуючи, що вода може потрапляти в дещо затінені райони, де температури залишаються нижче нуля, при більших місячна поверхня, ніж очікувалося в даний час. "Вода є цінним ресурсом як для наукових цілей, так і для використання нашими дослідниками", — сказав Джейкоб Блічер, головний науковий співробітник відділу досліджень людини та місій НАСА. "Якщо ми зможемо використовувати ресурси Місяця, ми зможемо брати менше води та більше обладнання для нових наукових відкриттів", — зазначив він.

Підготував: PAP / S24

Facebook Comments