Утруднене проникнення марсіанських ґрунтів. «Польське обладнання не створює проблем»

Лише через рік після висадки зонду Марса InSight на поверхню Червоної планети ще не досягнуто однієї з головних цілей місії, тобто проникнення марсіанських ґрунтів на цільову глибину в кілька метрів. У рамках місії пристрій Крет, створений значною мірою в польських лабораторіях, не зумів достатньо міцно триматися під поверхнею планети. Цьому сприяли не невдачі, а несподівано товстий шар пилу, що лежить у верхньому шарі марсіанського ґрунту, — повідомила Астроніка з Варшави через Польське агентство з питань преси, яке разом із Центром космічних досліджень PAS веде Крит.

Безпілотний космічний корабель InSight приземлився на поверхню Марса наприкінці листопада 2018 року. Основна мета місії, яку здійснює американське космічне агентство NASA, — отримати інформацію про внутрішню структуру Червоної планети та її сучасну геологічну діяльність.

Одним із трьох основних інструментів, який зонд InSight взяв із собою, є т. Зв Kret HP3 (пакет теплового потоку та фізичні властивості), тобто зонд у вигляді циліндра, який використовується для вимірювання теплового потоку зсередини планети. Весь Крот повинен бути внесений в марсіанський ґрунт на глибину 5 метрів — вперше такий глибокий. Привідний механізм, який знаходиться всередині проникника, підготувала польська компанія Astronika. Весь інструмент був інтегрований Німецьким космічним агентством (DLR), він також доставив його NASA.

З лютого НАСА сигналізувала, серед інших в соціальних мережах, що Крет не може пробити зовнішній шар Червоної планети. "Це правда, що у Penetrator HP3 виникають проблеми з копанням на відповідну глибину під поверхнею Марса", — розповіла інженер-механік Евеліна Рішава з Astronika, яка координувала конструкцію приводного механізму.

Причиною відмови Крета є ні занадто тверда поверхня Марса, ні несправність системи приводу, підготовленої польськими інженерами. Під час спроб наїхати на Марс виявилося, що шар реголіту, тобто дрібний кам’янистий пил, набагато товщі, ніж вважалося раніше, і це є серйозною перешкодою для належного функціонування механізму. Це основна причина невдачі Криту, виявлена ​​вченими NASA та DLR, — вказував Рішава.

Як вона пояснила, пройти через цей шар дуже важко для пенетратора, оскільки під час руху реголіт не розсипається навколо нього — отвір, зроблений Кретом під час проникнення, набагато більший за діаметр пенетратора, тому тертя, необхідне для подальшого забивання, недостатнє.

Трой Хадсон — інженер NASA, який бере участь у місії InSight, повідомив PAP, що механізм Крет був пристосований для проникнення спочатку через шар сипкого піску — тому що такі вчені спостерігали в інших місцях на Марсі, де досі приземлялися зонди. "Варто підкреслити, що Крет та механізми всередині нього, здається, працюють належним чином. Марс — це проблема", — зазначив він. Він додав, що дані з проникаючого потоку в НАСА легко.

Рішава підкреслила, що частина проникаючого, зробленого Astronika, працює бездоганно — механізм вже зробив кілька тисяч ударів і ознак зносу немає, — запевнила вона.

"Якби реголіт на Марсі мав таку структуру, яку він передбачав, пенетратор був би, ймовірно, близьким до межі 5 м нижче поверхні Марса. Під час випробувань було достатньо декількох тисяч до декількох тисяч ударів, щоб проїхати на потрібну глибину", — нагадав експерт.

Вона додала, що товщина верхнього шару реголіту є великим сюрпризом для тих, хто бере участь у місії. "У нас є ще багато секретів, які потрібно розкрити, і саме тому такі місії, як InSight, потрібні. Це, звичайно, не кінець спроб забивання, робота над вирішенням проблеми ще триває, і ми віримо, що ми зможемо проїхати ще трохи глибше", — сказала вона.

Рішава додав, що Astronika як постачальник лише частини інструменту (механізму приводу) періодично інформується про хід роботи, але щодня її співробітники не втягуються у спроби перезапустити проникнення.

У четвер, 21 листопада, NASA повідомила, що Крет повільно занурюється на поверхню Марса приблизно на 0,32 м. До пенетратора застосовано стрілу, завдяки якій отримано тертя, необхідне для занурення. Хадсон в інформації, наданій PAP, додав, що ця методика буде використовуватися НАСА до тих пір, поки проникник повністю не проникне в реголіт. В даний час NASA розробляє ще один новий метод, який полягає в тому, щоб дозволити кроту проникнути навіть на глибину 3-5 м, — додав експерт місії InSight.

Механізм управління Критом повністю створений у Польщі. Astronika розробила та інтегрувала механізм, до якого деталі були виготовлені Центром космічних досліджень Польської академії наук. Крім того, Astronika як координатор процесу виробництва пристроїв займається субпідрядом кількох польських організацій: Інститут авіації, Інститут зварювання, Лодзинський технологічний університет і Варшавський технологічний університет та компанія Towes.

PAP-Science у Польщі, Szymon Zdziebłowski

Джерело: www.naukawpolsce.pap.pl

Facebook Comments