Успіх, незважаючи на інцидент. Falcon 9 розгорнув шостий пакет супутників Starlink

Орбітальна доставка багатосегментного навантаження SpaceX — 60 супутників телекомунікаційного сузір'я Starlink, датованого 18 березня. Ракета Falcon 9, однак, впоралася з несподіваною перешкодою, з якою вона стикалася під час польоту — успішно розгортаючи транспортований вміст на низькій орбіті Землі.

Запуск ракети Falcon 9, спочатку запланований на 15 березня, завантажений п'ятьма десятками супутників Starlink, відбувся лише через три дні. Раніший підхід зіткнувся з проблемою з неправильним зчитуванням параметрів потужності двигуна — за долю секунди до передбачуваного запуску, коли ракета SpaceX вистрілила, система автоматичної безпеки перервала остаточний відлік до зльоту. Тоді Елон Маск повідомив через соціальні медіа, що спроба запуску була перервана через "трохи занадто високу потужність" в системі руху Falcon 9.

Те, що не можна було зробити в неділю, було зроблено в середу, 18 березня. Успішна стрілянина відбулася вранці о 8:16 за місцевим часом (13:16 за польським часом — CET) з платформи запуску LC-39A у Космічному центрі Кеннеді у штаті Флорида.

Спочатку політ пройшов без втручання — до 2 хвилин та 22 секунди тривалості місії. Один із дев'яти двигунів Merlin 1D, що входять до основного сегменту двигуна ракети Falcon 9., тоді спостерігався передчасно: подія була зафіксована камерою, прикріпленою до корпусу ракети, яка передає сигнал, який використовується в прямому ефірі в онлайн-передачі відео (матеріал нижче). Однак, як виявилося, несподіване відключення одного двигуна не позначилося негативно на польоті. Незабаром після її знаходження — всього через десяток секунд пізніше — верхній ступінь ракети відокремився, який продовжував самостійно переносити вантаж по своїй траєкторії.

Тим не менш, глава SpaceX послався на ситуацію в соціальних медіа. В одному зі своїх публікацій він підтвердив, що Falcon 9 зазнав "передчасного вимкнення двигуна під час підйому, але це не вплинуло на розташування на орбіті". Як було підкреслено в офіційних повідомленнях компанії, інші ракетні двигуни Merlin працювали замість цього трохи довше, щоб компенсувати втрату тяги. Зрештою, вершина ракети успішно розгорнула 60 супутників Starlink на заданій орбіті, приблизно через 15 хвилин після запуску із Землі.

Як звичайно в таких випадках, співробітники SpaceX також намагалися відновити перший етап використовуваної системи носіїв — але це виявилося невдалим, і тіло ракети, використаної до цього п'ять разів (перший такий випадок), не вдалося приземлитися на підготовлену для цієї мети океанічну баржу.

Незважаючи на це, все ж таки була досягнута загальна мета — успішне розгортання ще 60 супутників Starlink, тим самим розширення кількісного статусу сузір'я на трохи більше 350 об’єктів (скромний відсоток зазнав випробувальної деорбітації, і кілька супутників офіційно були втрачені). Останні інструменти дещо відрізняються від вступних версій системи. Порівняно з тестовою серією супутників, оголошено у п'ятикратне збільшення пропускної здатності підтримуваної передачі телекомунікацій, а також подвоєне число каналів передачі та наявність антен, що працюють в діапазоні Ka. Супутники також були адаптовані більше, так що вони повністю вигорали при потраплянні в атмосферу. Вага одного супутника Starlink становить близько 260 кг, що майже на 33 кг більше, ніж оригінальна версія.

Це останній раз, коли SpaceX не зміг відновити сегмент ракети (тобто за шкалою останніх трьох місій). У цьому конкретному випадку не коментується, чи передчасне вимкнення хоча б одного з двигунів Merlin сприяло невдачі спроби відновити член. Тим не менш, всупереч звичаю, останні хвилини падіння тіла вже не були передані SpaceX в прямому ефірі.

Записані зупинки двигуна під час польоту свідчать про те, що це друга ситуація такого типу в історії компанії, коли двигун Merlin вийшов з ладу під час польоту. Аналогічний випадок був зафіксований у жовтні 2012 року. У той час двигун Merlin 1C — попередник Merlin 1D — зазнав невдачі під час запуску вантажної місії CRS-1 на Міжнародну космічну станцію. Незважаючи на те, що Falcon 9 ще в той час міг доставити космічний корабель Dragon на орбіту, поломка двигуна призвела до втрати супутника Orbcomm, що на той момент було вторинним зарядом.

У контексті поточного інциденту Маск оголосив "ретельне розслідування" перед наступним запуском Falcon 9. Однак він не уточнив, чи може це затягнути графік наступних стартів.

Facebook Comments