Розпад комети C / 2019 Y4 ATLAS через телескоп Хаббл

Серія спостережень, проведених у квітні 2020 року за допомогою космічного телескопа Хаббла, виявила точні масштаби розпаду комети C / 2019 Y4 (ATLAS). До недавнього часу об’єкт асоціювався з великими надіями на унікальне астрономічне видовище на північній стороні земної кулі. Однак на початку квітня стало зрозуміло, що комета не витримає своєї орбіти навколо Сонця.

Плани використання космічного телескопа Хаббла для спостереження за кометою, що руйнується C / 2019 Y4 (ATLAS), відомі вже давно. Цей намір було здійснено під час двох сесій спостереження 20 та 23 квітня 2020 року. Як виявилося, з дуже видовищним та підвищуючи обізнаність.

Заслужений інструмент спостереження, який нещодавно відзначав 30-ту річницю свого запуску, дав астрономам найбільш детальні знімки поточного розпаду C / 2019 Y4. Картинки від 20 квітня виявляють наявність не менше тридцяти яскравих фрагментів тіла. У свою чергу, у кадрах, знятих через три дні, їх було 25.

Ці спостереження виявили, що кожен із «осколків» оточений чітко окресленою хмарою пилу та кометного газу, що поширюється під впливом сонячного вітру. "Їх зовнішність змінюється протягом цих двох днів — настільки, що важко виявити, де даний фрагмент одного зображення знаходиться на іншому", — пояснив Девід Дживітт з UCLA, який очолює одну з двох команд, що спостерігають за кометою вимирання. Як сказав астроном, важко визначити, чи це пов’язано з різницею відблисків і відбиття сонячного світла одними і тими ж «миготливими» фрагментами, або просто різні фрагменти були виявлені на фотографіях за два різні дні.

зображення
Порівняння зображень залишків комети ATLAS Y4, захоплених Хабблом. Рис. NASA, ESA, Д. Дживітт (UCLA), Quanzhi Ye (Університет Меріленда) [spacetelescope.org]

 

Однак виконавці спостережень роблять висновок, що фрагментація комети є, мабуть, звичним явищем, а може бути, навіть домінуючим, як механізм зникнення твердих крижаних комерних ядер. Вони також вказують, що можливості для таких спостережень трапляються не дуже часто. "Більшість цих комет є занадто темними для нас, щоб їх спостерігати. Події такого масштабу відбуваються лише один чи два рази на десятиліття", — сказав керівник другої групи спостереження Кванджі Є (Університет Меріленда).

Однак одна з багатьох головоломок залишається, за яких умов відбувається ініціація та розпад таких тіл. Оскільки фрагментація комети відбувається швидко і непередбачувано, її рідко спостерігають уважно. Одна з гіпотез передбачає, що компактне кометне ядро ​​стає нестабільним внаслідок його швидшого обертання навколо своєї осі через викиди газу та сублімацію льоду на поверхні. Подальше "випаровування" речовини, ймовірно, нерівномірне, що значно прискорило б розпад комети. "Подальший аналіз даних Хаббла може показати, чи відповідає цей механізм за те, що ми спостерігаємо", — зазначив Джівіт.

Близькі спостереження, зроблені за допомогою космічного приладу, дають більше доказів про причини занепаду. Телескоп Хаббл дозволив побачити фрагменти не набагато більше, ніж невелика будівля. Однак, за оцінками, до розпаду ядро ​​могло бути трохи ширше двох футбольних полів.

На момент спостереження руйнуюча комета C / 2019 Y4 (ATLAS) вже знаходилася всередині району, окресленого орбітою Марса, приблизно в 145 млн км від Землі. Комета повинна була досягти свого перигея (місце, найближче до Землі — приблизно 116 мільйонів км) до 23 травня 2020 року. Через вісім днів об’єкт повинен був досягти точки найближчого до Сонця положення (перигеліону) — на відстані лише 37 мільйонів км.

Розглянуту комету було виявлено наприкінці грудня 2019 року. Об'єкт простежено за допомогою роботизованої системи наземних телескопів ATLAS (Asteroid Terrestrial-Impact Last Last System), розташованих на Гаваях. Комета швидко прояснилася до останніх днів березня, що змусило астрономів очікувати, що в травні вона буде видно неозброєним оком і досягне параметрів світіння на рівні найвидовищніших комет останніх двадцяти років. Тим не менш, після раптового падіння яскравості в перші дні наступного місяця 6 квітня було повідомлено про ознаки розпаду ядра комети. Фрагментація з певністю підтверджена в наступні дні, в тому числі завдяки спостереженням астронома-аматора Хосе де Кейроза, який 11 квітня сфотографував три чіткі фрагменти ядра комети.

Facebook Comments