Поляк, який полював на «міні-місяць» Землі

"Я шукаю небезпечних астероїдів" — так у польському стилі описує польський астроном Кацпер Вєржчо свою роботу в США. Не так давно поляк прославився відкриттям мініатюрного небесного тіла в середовищі Землі, яке вийшло на орбіту навколо Синьої планети … тимчасово ставши його наступним, хоч і мініатюрним Місяцем.

Kacper Wierzchoś родом з Любліна. Він вивчав фізику в Іспанії в університеті Complutense в Мадриді та захистив докторський ступінь з комет у 2019 році в університеті Південної Флориди в США. В даний час він працює в обсерваторії Маунт-Леммон поблизу Тускона, штат Арізона, впроваджуючи дослідницьку програму дослідження обстеження каталітичного неба, яка спрямована на пошук астероїдів, комет та інших потенційно небезпечних об'єктів поблизу Землі. Це частина програми планетарної оборони НАСА.

У лютому цього року Він виявив разом з іншим дослідником Теодором Пруєм мініатюрний "місяць", який обертався навколо Землі — астероїд, витягнутий на неправильну орбіту навколо Синьої планети. У квітні польський астроном виявив ще один об’єкт — цього разу комету, яка отримала його ім'я — C / 2020 H3 Wierzchoś. Це дев'ята комета в історії, названа на честь польського дослідника.

В інтерв'ю Польському агентству з питань преси вчений поділився подробицями своїх щоденних, але досить незвичних занять — які тривали безперебійно під час коронавірусної кризи. "Ми одна з небагатьох астрономічних обсерваторій, які працюють під час пандемії", — зазначив поляк. "У телескопа працює лише одна людина, тому ризику зараження більше немає. Наша робота над проектом планетарної оборони настільки важлива, що обсерваторія залишається активною", — підкреслив він.

Обсерваторія Маунт-Леммон дозволяє відстежувати бродячих небезпечних астероїдів (НЕО — поблизу земних об'єктів), які могли б потрапити на Землю — хоча така ймовірність зазвичай дуже мала. Саме завдяки можливостям цього американського центру, «озброєного» 150-сантиметровим телескопом, було захоплено мініатюрний об’єкт, ймовірно, що не перевищує діаметра в кілька метрів. "Щоб захистити Землю, ви повинні спочатку виявити астероїди, які могли б їй загрожувати. Це наша місія, виявляючи астероїди, і НАСА та інші установи оцінюють, чи є вони потенційно небезпечними, т. Е. Чи могли вони перейти на курс зіткнення з Землею", — пояснює польський астроном. "Вони розраховують курс астероїда і орбіту. Інші місії, такі як DART, намагаються змінити курс астероїда", — додає він.

зображення
Ілюстрація: Інститут астрономії — Університет Гаваїв [ifa.hawaii.edu]

 

Як він продовжує, біля Землі є "дійсно багато" подібних тіл. "Більшість із них, на щастя, дуже маленькі, тому вони не небезпечні. Небезпечні ті, які мають діаметр декількох метрів", — зазначає він. За даними місцевих реєстрів, у 2008, 2014 та 2018 роках команда обстеження Sky Sky вже виявила такі великі астероїди, які пізніше потрапили в атмосферу Землі, вибухнули та спалилися. "Це було зроблено у всіх трьох випадках членом нашої команди, американцем польського походження Рішардом Ковальським", — підкреслює Верчжо.

Астроном також розповів про власне відкриття — тимчасовий супутник Землі, який потрапив у гравітаційні пастки нашої планети і обертався навколо неї протягом трьох років. "Я хочу підкреслити, що це не тільки моє відкриття, але й моє колега Тедді Прюйн, тому що ми були разом у телескопі", — зазначив він. Продовжуючи, він нагадав, що "малий Місяць", про який йде мова, є другим в історії відкриттям обстеження Каталіни Небай такого типу — перший був виявлений у 2006 році. "Можливо, колись вдасться відправити ракети і зонди для вивчення таких об'єктів. Ми витрачаємо мільйони на вивчення далеких астероїдів, і ось виявляється, що ми можемо мати їх під носом", — зазначив Верчжо.

Ми живемо в дуже геоцентричному суспільстві — думаємо, що ми центр нашого світу. Ми переконані, що існує лише один великий Місяць, який обертається навколо Землі — саме цього вони навчають нас з малих років. І тут раптом виявляється, що на нашій планеті навколо орбіти можуть бути й інші природні об’єкти. Таких лун може бути багато, але вони настільки малі, що у нас ще немає сучасних телескопів, щоб їх виявити.

Kacper Wierzchoś

"Я хотів би мати хоч шматок його у своїй вітальні, оскільки я виявив його, але, на жаль, після трьох років обертання навколо Землі, у березні він покинув орбіту нашої планети. Він з'явиться знову, ймовірно, після 2040 року, але лише наблизиться до Землі, не входячи її орбіта ", — пояснив він. На його думку, «маленький Місяць» мав багато спільного з нашим другом Срібний глобус, бо він також був природним об’єктом на орбіті Землі і обертався навколо нього, хоча і в більш хаотичному напрямку. "Це не мало впливу на Землю, оскільки вона була занадто маленькою, мала розмір … слона", — запевнив він астроном. Він визнав, що стосовно його хімічного складу дослідження все ще тривають. "Я є членом групи, яка проводить спектроскопічні дослідження (дослідження речовини за допомогою електромагнітного випромінювання), але ми ще не опублікували результати", — заявив він.

Описуючи завдання, покладені на нього в обсерваторії, поляк зазначив, що це робота, схожа на роботу зберігача маяків. "Ми працюємо поодинці, вночі в обсерваторії, розташованій на висоті 3000 метрів, шукаючи незмірний простір", — зазначив він.

Ми працюємо 12 ночей на місяць, шукаючи астероїди, потім протягом дня спимо телескопом. Зазвичай ми робимо чотири фотографії зрізу неба і робимо швидке відео про них, такий «gif». Якщо щось рухається в цьому відео, це астероїд або комета, тому що зірки нерухомі. Ми часто виявляємо астероїди, навіть близько 50 за одну ніч одним телескопом, але найчастіше декількома, залежно від погодних умов. Протягом року ми виявляємо понад тисячу об'єктів, близьких до Землі.

Kacper Wierzchoś

"Коли я дивлюсь у небо і усвідомлюю наше місце у Всесвіті, я відчуваю себе покірним", — зізнається Вереджо. "Навіть наша уява не може цього збагнути, і розум не може цього зрозуміти. Це стосується і тих, хто займається астрономічними дослідженнями. Коли ми говоримо про відстані у Всесвіті, ці числа настільки величезні, що вони немислимі. Це все змушує нас відчувати безглуздо, але, як це не парадоксально, я знаходжу певну втіху і спокій у цьому усвідомленні ", — виявив він.

Я думаю, що ми не в змозі осягнути Всесвіт — він такий великий і такий складний, що ми ніколи не зрозуміємо все, незважаючи на наші спроби. Але це наука, яка схожа на дерево з численними гілками і гілками, від яких відходять інші гілки. Чим більше ви знаєте, чим більше нових питань виникає, тим більше речей залишається невідомими, оскільки знання розгалужуються.

Kacper Wierzchoś

Facebook Comments