OneWeb «в гонитві» за Starlinek. Запуск другого супутникового пакету

Ракетна установка "Союз-2.1b" місії ST28, злітаючи з космодрому "Байконур" в Казахстані, 21 березня успішно розгорнула велике навантаження супутників зв'язку в Інтернеті OneWeb. Пакет містив 34 однакових приладу і був другим таким, представленим британською компанією на низькій орбіті Землі цього року. Запуск відбувся за операційним контрактом з європейським консорціумом Arianespace, який наразі призупиняє запуск своїх систем підтримки з Французької Гвіани.

OneWeb, що базується в Лондоні, почав будувати своє придатне телекомунікаційне сузір'я трохи більше місяця тому — перший запуск із завантаженням 34 мережевих супутників був здійснений 6 лютого 2020 року, також з Байконура, Казахстан. Як і зараз, обладнання було виведено на орбіту за допомогою російської ракети "Союз-2.1b", яку використовує Arianespace завдяки акціям багатонаціонального підприємства Starsem з російським капіталом.

Раніше європейський оператор також відповідав за успішне проведення — у лютому 2019 року — тестової місії шести ранніх версій супутників OneWeb. Цей запуск також був зроблений з космодрому Куру у Французькій Гвіані, також використовуючи систему перевезення "Союз". Місія була класифікована як успішна.

Нинішній запуск відбувся 21 березня о 20:06 за місцевим часом (18:06 за польським часом, CET) як частина місії ST28. OneWeb того ж дня підтвердив, що всі 34 супутники були відокремлені від верхньої щаблі ракети, Fregat-M. На наступному етапі місії споруди почали самостійно здійснювати маневр для підняття орбіти з рівня 450 км над Землею до цільового положення в 1200 км від Землі.

Маючи 68 потенційно функціональних приладових інструментів на орбіті, OneWeb розраховує, що доставка основних сервісів, заснованих на супутниковому широкосмуговому сигналі, розпочнеться в кінці цього року — коли на орбіту вийде близько 300 супутників. Британська компанія хоче забезпечити глобальне покриття своїм сигналом у 2021 році за допомогою 588 інструментів. Крім того, OneWeb хоче поставити 60 запасних інструментів у космічний простір Землі для завершення всього запланованого сузір'я з 648 компонентів.

зображення
Малюнок: OneWeb [oneweb.world]

 

До цього часу компанія має намір запустити регулярні комплекти обладнання — приблизно один раз на місяць. Тим не менш, генеральний директор OneWeb Адріан Штеккель заявив у лютому, що компанія призупинить стартовий цикл у квітні, щоб впровадити виробництво переробленої схеми проектування майбутніх супутників. Він додав, що наступні старти можуть здійснюватися в більш різноманітних темпах.

OneWeb підписала 22 окремі космічні запуски з Arianespace, з яких три вже відбулися. Компанії погодилися виконати ще дев'ять місій за цей рік, хоча не зовсім зрозуміло, як ці плани вплинуть на пандемію COVID-19. Деякі заплановані місії — як із застосуванням ракети "Союз", так і з дебютувальної ракети "Аріана 6" — повинні були виконуватись із закритого (тимчасово) космічного центру Куру в Південній Америці. Однак Arianespace ввела там блокаду 16 березня, призупинивши початок Французької Гвіани після рішень центрального уряду в Парижі. Тому всі рейси, вже оголошені на конкретну дату, були віднесені до космічних портів Азії — Байконур та Восточний.

зображення
Рис. Роскосмос / KC Вже [roscosmos.ru]

 

В умовах сильної ринкової конкуренції SpaceX (розвиваючої сузір'я Starlink), вищої за первісно оголошені витрати на виробництво супутників, а також передбачуваних фінансових проблем основного інвестора (японського SoftBank), Bloomberg нещодавно повідомив про можливе банкрутство OneWeb. Журналісти SpaceNews, у свою чергу, вказали на потенційну недооцінку інвестиційних витрат, яка на початковому етапі проекту засновник OneWeb Грег Вілер заявила у розмірі 4 мільярдів доларів. У лютому 2020 року було заявлено, що компанія має ресурс, який коштує трохи менше, тому що 3,4 млрд. Дол. Це, на думку коментаторів, явно відхиляється від розрахунків, які базуються на реальній вартості виготовлення всіх компонентів сузір'я.

Супутники OneWeb створюються в основному на виробничих заводах на острові Меррітт біля узбережжя Флориди — у співпраці з OneWeb з концерном Airbus Defense and Space. Вартість одиниці такого супутника повинна була становити 500 000. USD, але в реальному виразі це може бути навіть удвічі більше суми. Однак пропозиції щодо складної ситуації OneWeb, пов'язаної з нею, порушені речницею компанії Хайді Діллард, яка описує подібні звіти як "плітки та спекуляції".