НАСА пересилена коронавірусом. Статус сповіщення у двох центрах

NASA тимчасово гасить два основні центри з виробництва, складання та випробування космічних ракет, де зараз розробляється надважка система космічного старту — ракета-носій для майбутніх експедицій на Місяць. Причиною є епідемічна загроза, пов'язана з нещодавно виявленими випадками коронавірусної інфекції SARS-CoV-2 серед персоналу та в безпосередній близькості від закладів.

Рішення про закриття двох центрів ракетної інженерії НАСА було прийнято 19 березня, через виявлення однієї справи COVID-19 серед співробітників фонду зібрання Міхуда в Луїзіані та поширення епідемії в околицях космічного центру Стенніс в Міссісіпі. Там було запроваджено четвертий і найвищий рівень запобігання ризикам (відповідно до Рамкових принципів NASA), який передбачає обов'язок віддаленої роботи, закриття заводу із залученням лише мінімуму персоналу на місці та припинення всіх поїздок. Адміністратор NASA Джим Бріденстін виступив із заявою у цій справі, в якій він, зокрема, визнає за неминучі подальші затримки впровадження ключових космічних програм, цього разу внаслідок епідемічної загрози.

Обидва комплекси відіграють ключову роль у розробці надважкої ракетної системи космічного пуску NASA (NASS). Ракетні сердечники в основному будуються в Мічуді співробітниками NASA та працівниками групи Boeing, головного підрядника ракетного апарату. Перший складений корпус SLS зараз знаходиться в Stennis, де він повинен був пройти ключові наземні випробування незабаром (пізніше цього року). Тест, який називається тестом Green Run, має на меті перевірити роботу всіх ракетних двигунів під час одночасного стрільби, імітуючи фактичний запуск. Очікується, що тест прокладе шлях до вступного запуску SLS, який запланований на 2021 рік.

Тепер, коли обидва заводи припиняють діяльність, виробництво нових ядер SLS та роботи, необхідні для підготовки тесту Green Run, не будуть продовжуватися. Як запевняє Бріденштін, команди НАСА та підрядники зараз перебувають у процесі замовлення та закриття поточних робіт, так що вся техніка повинна залишатися в безпечному стані до відновлення роботи. "Після завершення цих заходів екіпаж, що залишився на місці, буде включати лише персонал надзвичайних ситуацій та захист критичної інфраструктури", — сказав глава НАСА.

У той же час Бріденстін висловила занепокоєння щодо важких наслідків вжиття необхідних кроків. "Коронавірус — удар по планах НАСА, припускаючи, що в 2024 році людина знову приземлиться на Місяць", — зізнався адміністратор американського космічного агентства.

На початку березня Бріденштін зазначила, що Сполучені Штати зараз настільки ж близькі, як і знову відправлення космонавтів на Місяць — з моменту самої програми Аполлона — півстоліття тому. "До 2024 року ми відправимо першу жінку та іншого чоловіка на Південний полюс Місяця", — заявив він донедавна. Згідно з планами NASA, американці повинні шукати місця, придатні для будівництва майбутніх місячних баз у місячному регіоні Південного полюса. Вчені вважають, що у кратерах води може бути лід.

У свою чергу, 10 лютого цього року президент США Дональд Трамп запропонував бюджет на 2021 рік, який передбачає збільшення фінансування НАСА на 12 відсотків порівняно з нинішнім пулом — вимагаючи від Конгресу надати кошти в розмірі 25,2 мільярда доларів США.

NASA — ще одна провідна космічна організація у світі, яка бореться з паралічем через зростаючу загрозу пандемії коронавірусної хвороби COVID-19. Раніше подібні обмеження вводили також Європейське космічне агентство або консорціум Arianespace, вилучаючи значну частину персоналу з багатьох своїх центрів і навіть закриваючи їх під час епідемії. Це було зроблено серед інших у Французькій Гвіані, зупинивши всі рейси з космодрому Куру до подальшого повідомлення.