LauncherOne не вийшов на орбіту в своєму дебюті

Дебют легкої ракети LauncherOne, який був запущений 25 травня з корпусу літаючого Boeing 747 Virgin Orbit — власника розробленої системи — не вдався. Вступна місія була припинена одразу після запуску демонстрації ракетного апарату, задовго до очікуваного досягнення низької орбіти Землі.

Модифікований літак Boeing 747 з витонченою назвою "Cosmic Girl" запустили з прикріпленою ракетою LauncherOne з центру повітряного та космічного порту Мохаве в Каліфорнії за адресою 11:56 за місцевим часом (PDT — 20:56 за польським часом, CEST). Звідти JumboJet вирушив у визначений район над Тихим океаном, щоб мати змогу звільнити перенесену ракету для самостійного польоту. Цей момент стався о 21:50 за польським часом, тобто після 54-хвилинного польоту до визначеної зони падіння, поблизу островів Санта-Барбара біля узбережжя південної Каліфорнії. Літак запустив ракету під час крутого підйому з-під лівого крила.

Спочатку здавалося, що LauncherOne працює належним чином і спокійно продовжить власне сходження. Однак незабаром стало очевидним (що підтверджується телеметричними даними польоту), що двоступенева ракета, призначена для перевезення світлових супутників на орбіту навколо Землі, зазнала "аномалії" незабаром після запалювання двигуна першого ступеня (підживлюваного гасом). "LauncherOne залишався стабільним після випуску, тому ми приступили до рутинного запуску двигуна першого сегмента, NewtonThree. Однак незабаром на початку роботи першого сегмента з'явилася аномалія. Ми дізнаємось більше, коли наші інженери проаналізують вершину даних, які ми сьогодні зібрали ", — сказала Діва Орбіта.

Це був перший раз, коли в польоті був запущений двигун NewtonThree. Ракетний двигун першого ступеня LauncherOne може створити близько 33 000 кг тяги. У свою чергу, другий двигун NewtonFour, що складає сегмент, був розроблений для багаторазового запалювання за один політ, здатний генерувати близько 2700 кг тяги.

зображення
Момент першого запуску ракетного двигуна LauncherOne під час випробування 25 травня 2020 року. Рис. Діва орбіта [virginorbit.com]

 

Обидва двигуни споживають гас і сильно охолоджений рідкий кисень. З цієї причини LauncherOne — перша ракета орбітального класу, запущена зі стелі для спалювання лише рідкого палива.

Керівництво компанії наголосило перед польотом, також на брифінгу в ЗМІ 23 травня, що успішний запуск двигуна NewtonThree стане ключовою віхою в програмі. Virgin Orbit визнала, що вийти на орбіту вперше буде складно, зазначивши, що за історичними даними лише близько 50% дебютів нових несучих систем є успішними.

Тим не менш, невдача викликала зрозуміле розчарування залученої команди. Незабаром після підтвердження несприятливого результату судового процесу власник соціальних медіа Елон Маск присвятив своє вступ авторам тестів у соціальних медіа, заохочуючи їх та зазначаючи, що його ракета Falcon-1 не спрацювала лише після 3 невдалих спроб.

Прикро це чути. Орбіта важка. У нас було чотири спроби з Falcon 1.

— Елон Маск (@elonmusk) 25 травня 2020 року

Невдала спроба 25 травня мала відбутися напередодні, але цього не допустив технічний дефект — пов'язаний з несправним датчиком ракети. Незважаючи на те, що втратив першу власну ракету, Virgin Orbit не втрачає оптимізму. Другий LauncherOne вже закінчується на заводі компанії, а ще декілька проходять різні етапи виробництва.

Ось швидкий знімок із зльоту. pic.twitter.com/7nt1u58ogs

— Діва орбіта (@Virgin_Orbit) 25 травня 2020 року

Програма розвитку ракет LauncherOne розпочалася досить давно — навіть як проект Virgin Galactic, оголошений засновником компанії Річардом Бренсоном на міжнародному авіашоу Farnborough у липні 2012 року. Згідно з початковими припущеннями, LauncherOne повинен був використовувати той самий літак WhiteKnightTwo, який зараз служить базовим транспортом для суборбітального апарату SpaceShipTwo.

Концепцію було переосмислено у 2015 році, коли Virgin Galactic придбала Boeing 747 з Virgin Virgin. Використання JumboJet дозволило компанії збільшити розмір і потужність легкої ракети.

У кінцевому підсумку Virgin Galactic зрештою перетворила проект LauncherOne в окрему компанію Virgin Orbit. Штаб-квартира компанії знаходиться в Лонг-Біч, Каліфорнія. Крім того, до ініціативи також входить повністю компанія VOX Space, яка є урядовою ланкою, що дозволяє Virgin Orbit пропонувати свої послуги військовим та клієнтам національної безпеки.

Facebook Comments