Другий етап місії ExoMars перенесений. Одна з причин — коронавірус

Початок другого, заключного етапу безпілотної дослідної експедиції ESA та Роскосмосу на Марс — місії ExoMars — не відбудеться в передбачувані терміни. Організатори вирішили значно відкласти дату відправлення, заплановану до недавнього часу на липень 2020 року. Спочатку, посилаючись на технічні причини, було також визнано, що на рішення вплинула поточна епідеміологічна ситуація в Європі.

Відповідно до спільного комюніке обох космічних організацій, опублікованого в четвер, 12 березня, науково-дослідна місія ExoMars на Червоній планеті запланована на серпень-жовтень 2022 року. Рішення було схвалено їх начальниками — Йоганом-Дітріхом Вернером з ESA та Дмитром Рогозіним на посаді директора Роскосмосу.

У спільному коментарі до ситуації вони в першу чергу заявили, що необхідні додаткові випробування космічного корабля та його компонентів. Крім того, вони визнали, що "завершальна фаза ExoMars загрожує загальним загостренням епідемії в європейських країнах".

Бос "Роскосмосу" Дмитро Рогозін визнав, що рішення було "важким, але продуманим". Він додав, що ситуація в Європі не дозволяє експертам відвідувати партнерів. Керівник ЄКА, директор Вернер, однак, пояснив, що агентство ЄС хоче бути "на 100% впевненим у успішності місії", і тому не може дозволити собі помилок.

Місія ExoMars має на меті дослідити Червону планету та шукати ознаки життя. На своїй другій фазі росіяни відповідають за політ космічного зонда та його посадку, в той час як ESA бере участь у будівництві робототехнічного марсохода "Росалінд Франклін" — названого на честь британського біофізика, спеціаліста з структурних рентгенівських променів та співавтору подвійної спіралі ДНК.

Однак місія ExoMars вже тривалий час переживає проблеми — перш за все, це справжні технічні проблеми. У 2016 році відбулася перша фаза експедиції на Марс — космічний корабель «Трейс-Газ Орбітер» та приземлився Скіапареллі, який, на жаль, був пошкоджений під час спроби приземлення на поверхню Червоної планети. Це було пов’язано з несправністю навігаційної системи наземного транспорту, яка неправильно читала висоту при спуску на поверхню Марса.

Внаслідок помилки, приземлитель Шиапареллі передчасно розпочав процедуру посадки, відкинувши парашут і задній тепловий щит і на мить увімкнувши гальмівний двигун — коли він був на 3,7 км над поверхнею Червоної планети. З цього моменту він вільно впав, маючи швидкість 540 км / год в момент удару.

Останні перші випробування парашутної системи, призначені для другої фази посадки фази ExoMars, також були невдалими — підготовка затягувалася на той час, що потім було інтерпретовано як сигнал можливої ​​відстрочки місії.

Джерело: ESA / PAP