Безпілотник, що змінює швидкість, від дослідження Caltech та NASA

Елітні Каліфорнійські інженерні центри — Лабораторія реактивного руху НАСА з Пасадена та Технологічний університет Каліфорнії — об'єднали зусилля для розробки спеціального типу безпілотного мініатюрного літального апарату. Це пневматично запущена безпілотна ракета, яка за короткий момент здатна перетворитися з прогресуючого балістичного колійного об'єкта в автономну систему з чотирма роторами.

Часто важко знайти сприятливі умови для негайного використання мініатюрних безпілотних літальних апаратів — їх запуск може бути проблематичним у вітряних погодних умовах, коли зона старту занадто переповнена або зона спостереження недоступна. Розміщення пристрою у повітрі також може бути занадто трудомістким у ситуаціях, що викликають високу необхідність, у тому числі коли потрібне негайне повітряне розпізнавання.

Дослідники Каліфорнійського технологічного університету (Каліфорнійський технологічний інститут) у співпраці з лабораторією реактивного руху NASA (Jet Propulsion Lab) вирішили відповісти на всі вищезазначені проблеми. Це повинен бути маленький безпілотник SQUID (упорядкований дрон швидкого розгортання — у вільному перекладі "кальмар").

Безпілотний літальний апарат запускає свій політ у вигляді ракети, запущеної з модифікованого пневматичного пускового пристрою. У пасивному режимі система виглядає як мініатюрна повітряна бомба або м'яч американського футболу. Тим не менше, одразу після запуску з пневматичної гармати об’єкт поширює чотири приводних гондоли, на яких працюють одиночні гвинти. У звіті про дослідження дослідники вказали, що час від запуску до моменту, коли пристрій стабільно плаває у повітрі, не перевищує секунди. Система складається в польоті всього за 200 мілісекунд після досягнення очікуваної висоти.

Корпус SQUID довжиною 27 см має масу лише близько 530 грам. Його балістичні метання підтримуються модифікованою тренувальною машиною з бейсболу, яка кидає м'ячі за допомогою стисненого повітря. Безпілотник запускається у повітря зі швидкістю 35 миль на годину (понад 56 км / год).

Окрім уже зазначених переваг, SQUID полягає у наданні більшої універсальності та свободи у виборі обставин початку. Хоча для нормальної ерекції пристрою потрібна стабільна земля, прототип вчених можна запустити навіть із швидкоплинного транспортного засобу, як це продемонстрували, починаючи з вантажівки, що рухається зі швидкістю 80 км / год.

Як підкреслюють автори проекту NASA JPL-Caltech, їх рішення може бути використане у багатьох ситуаціях, таких як запуск безпілотників без зупинки рятувальними машинами. Рішення також має бути привабливим для військових застосувань і навіть як частина космічних досліджень. Дослідники вказують, що SQUID може значно збільшити простір для збору даних про ровери і досягти місць, які ровер не міг відвідувати. Зараз команда готує подальші прототипи, "пристосовані до місії на Марс і Титан".

SQUID — це не перший випадок ідеї запуску дрона з пневматичного пістолета — однак він реалізує його таким чином, що дозволяє ефективно працювати з багатороторним транспортним засобом. Однією з ранніх концепцій, заснованих на подібному принципі, була система LOCUST Raytheon, вони використовують структуру літака з фіксованими крилами.

Джерело: Caltech / NASA JPL / PAP

Facebook Comments