Аль-Worden помер. Пілот місії Apollo 15, промоутер космонавтики, рекордсмен Гіннеса

У ніч на вівторок, у середу, у віці 88 років, один із найвизначніших американських космонавтів пішов — полковник Альфред Меррілл Вірден, учасник четвертої успішної пілотованої експедиції на Місяць, Аполлон 15. До самого кінця він активно брав участь у підвищенні обізнаності про важливість космічних місій та провокуванні наступних покоління для просування меж позаземної розвідки. За інформацією ABC News, Worden помер уві сні в техаському клінічному центрі в Х'юстоні, пройшовши реабілітацію після недавньої інфекції.

Інформацію про смерть Альфреда М. Worden вперше підтвердили родини загиблого — в т.ч. у заяві, опублікованій 18 березня 2020 року на офіційному веб-сайті космонавта Аполлона 15. "Він був дуже захопленою людиною з великою особистістю та енергією та захоплюючою розповідницею, яка торкнулася душі багатьох", — йдеться у повідомленні. "Ми втратили ще один голос цього великого покоління Аполлона", — зазначив він.

Коментар щодо обставин загибелі космонавта у відставці надав американській станції News ABC власник недавно співпрацюючого з промоційним фондом Worden Kallman Worldwide Том Калман. Він підтвердив, що смерть сталася в ніч з 17 на 18 березня в клінічному центрі в Х'юстоні, де він був у зв’язку з попередньою інфекцією. Більше ніяких деталей про перебіг та характер захворювання не розголошували.

Джим Бріденстін, адміністратор Національного космічного агентства США, також випустив спеціальну заяву щодо від'їзду Worden. "НАСА висловлює співчуття родині та родичам космонавта" Аполлона "Аль Worden, досягнення якого в космосі та на Землі не забудуться", — зазначив він. Бріденштін також підкреслив, що робота Вердена в програмі «Аполлон», а також все його подальше життя та відданість підживлювали готовність багатьох молодих людей піти за аналогічним кар’єрним шляхом, щоб «стати його майбутніми піонерами розвідки».

Глава NASA також нагадав, що велика частина кар'єри Worden, як під час місії Apollo 15, так і після неї, була пов'язана з роботою в NASA. Як полковник ВПС США, експериментальний пілот та інструктор, він приєднався до команди космонавтів НАСА в 1966 році в рамках п'ятого набору. До цього дня, будучи одним із лише 24 людей в історії, яких відправили у пілотовану подорож на Місяць — з 26 липня по 7 серпня 1971 року він взяв на себе відповідальність за командний модуль як пілот корабля Apollo 15.

За цей час він встановив два світові рекорди: як "найбільш ізольований чоловік" (коли його товариші по команді Девід Скотт і Джеймс Ірвін блукали по місяцю і випробовували перший автомобіль LRV, Worden обернув Срібний глобус у командному модулі "Ідея", і в самій далекій точці орбіти відокремили його від відстані 2235 миль, або приблизно 3600 км) і першого в історії учасника космічної прогулянки в глибокому позаземному просторі (на відстані близько 315 тис. км від Землі — під час місії Worden здійснили три подібних виходи, що служили м. контейнери з плівковою котушкою поруч із камерою, встановленою поза кораблем).

зображення
Екіпаж "Аполлона 15" під час підготовки до місії — на передньому плані "Аль-Worden". Рис. НАСА [nasa.gov]

Ще до виходу у відставку в якості полковника ВПС США (у вересні 1975 р.) Аль Worden кілька років (з 1972 р.) Працював старшим інженером літаків і згодом начальником відділу системних досліджень в NASA Ames Research Центр у Каліфорнії. Після зміни професії він взявся за роботу в промисловому секторі, а також популяризаційні проекти в галузі машинобудування, науки та космічних досліджень. Він також видав кілька книг.

зображення
Повний екіпаж місії Apollo 15 позує для фотографії автомобіля LRV — праворуч: Альфред Worden, Девід Скотт (наразі єдиний вцілілий учасник місії) та Джеймс Ірвін. Рис. НАСА [nasa.gov]

 

До кінця життя він залишався активним учасником нарад, панелей та конференцій на теми, пов'язані з космічними технологіями та позаземними експедиціями. Під час поїздок він розповів про свій досвід із пристрастю та переконанням — так було і в Польщі, з нагоди нещодавньої Міжнародної виставки оборонної промисловості, яка відбулася у Кельце у вересні 2019 року. Астронавт виступав там почесним послом делегації США, нагадуючи, серед іншого, про: про 50-річчя успіху першої пілотованої місії на Місяць (Аполлон 11). Він також зустрівся з єдиним на сьогодні польським космонавтом Мірославом Гермашевським — з нагоди раніше організованої панельної розмови перед аудиторією.

Ваш шанс поговорити з полковником У Spaceen.pl також був Wordenem, який ми записали у вигляді короткого відеоінтерв'ю. Сьогодні ми повертаємося до цього матеріалу, щоб відзначити певним чином надзвичайну людину, якою був Альфред Меррілл Вірден — один із піонерів космічних досліджень.

З 24 людей, які брали участь у експедиціях на Місяць у 1968–1972 роках, лише 11 космонавтів залишилися живими. У цій "одинадцяти" є четверо, які торкалися ногами поверхні Місяця — серед них Девід Скотт, який зараз єдиний живий представник екіпажу "Аполлона 15" (Джеймс Ірвін помер у 1991 році).